2010年04月05日

天才の思考

 ある種の言葉の組み合わせにより発生する現象を魔法という。初等教育で習うことだから子供でさえ知っている。というよりも魔法使いを志すのであれば舌が柔らかい子供の内に理解しておかなくてはならないのだ。だからユキヲも例外でなく、舌の運動を怠らないで魔法の勉強をしている。
 大魔法使いの名を欲しい侭にしているアトランティヌスがユキヲの師匠だった。今年で九十七歳。精神こそ若いがそろそろ肉体的に倒れてもおかしくない年齢である。ユキヲはあまり良い弟子といえないかもしれなかった。ちょっとしたことでいつもアトランティヌスの美しい声に怒鳴られてきたからだ。
 しかしそれほど厳しかったアトランティヌスが最近では一言たりとも発さなくなった。特にユキヲの態度が良くなったという訳でない。ただ静かに瞑想する日々が続く。ユキヲも黙って、復習に勤しむことにしていた。
 幾日かそんな生活を過ごしていたユキヲたちだったが、アトランティヌスがその静寂を破った。不意にユキヲの手を取って、鍛錬の海に連れて来たのだ。鍛錬の海とは周りには民家がない為によく魔法使いたちの練習の場として使われている湖の呼称である。
『……ユキヲ、聞こえるか?』
 何処からともなく……いや外ではない。ユキヲの頭の中に声が響く。
「師匠?」
『どうやら成功のようだな』
 ユキヲは驚いていた、アトランティヌスが一言も発していないことに。
『我々は長い間、言葉のみが魔法になるなぞととんでもない勘違いをしていたようだ。確かに言葉の持つ力は偉大だ。だが万能ではない。しかし言葉を使った方が伝承が楽に行えるな。今のように思考を使ったのではそれは難しいか……』
「し、師匠?」
『済まない、済まない。それでは本題に移ろう。よく見ておるのだよ』
 アトランティヌスは静かに眼を瞑った。心なしかぴりぴりとした空気が張り詰めたように感じて、ユキヲは息を呑む。
 その瞬間。
 湖は割れた。
「凄い!」
 湖を割るなんて魔法は言葉にすると色々な要素が加わって矢鱈に長くなる。それ故に途中で失敗する魔法使いも多い筈だ。だから成功させただけでも驚きなのに、こんなに短時間で行ったことがユキヲには信じられない。
『これが思考の力だ』
 アトランティヌスはいつのまにか眼を開いていて、放心しているユキヲに微笑んでいた。そして割れた湖の道をゆっくりと行く。ユキヲの師匠は湖の底に落ちていたあるものを大事そうに拾っている。ユキヲはそれを見て苦笑せずにはいられなかった。
 アトランティヌスが見付けたものは魔法の歴史を塗り替えるであろう大発見と、喋らなかった理由……そう、入れ歯だった。


posted by sakana at 20:17| Comment(2) | ミルク特別篇 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2010年05月10日

歌声に誘われて、波に攫われて

 一筋の歌が腕に絡まって、海辺の散歩道を行くユキヲは足を停めた。歌の発生源を眼で辿ると岩場に腰掛けて凛と響かせる麗しき歌姫が映る。彼女の声はいつも気高く、周囲の温度が低く感じられる程だった。そしてそんな噂はいつも持ち主の気紛れさと共に伝えられる。
 こんな逸話がある。酒姫の歌にけちを付けた酔っ払いの旦那がこう言い返された。「そんなに巧い歌が聴きたいのなら頼んでみては? 海の歌姫じゃなくて神様に。それでも彼女に願うよりはきっと可能性が高いことでしょうよ」
 そう称される音達が今、強く儚げで荒々しくも朧げに砂浜の上を舞う。ユキヲは跳ね廻る歌の邪魔をしないように曲が終わるのを待ってから近づいた。
「やあ。いつもながら見事な歌だね」
「有難う」
 素っ気無いお礼の言葉さえ香り立ちそうだった。「今のは言葉にじゃなくて、歌を中断させないでいてくれたことに対してね」
「邪魔されたことがあるの?」
「そりゃあるわよ。大きな足音を立てながらいきなり走り寄るとかね。お陰でリズムが滅茶苦茶。わたしに近づきたいなら、せめて曲に合わせて来て欲しいわね」
「そんなことって出来るものなの?」
 ユキヲの問いに自信ありげな笑みで応える歌姫は長い黒髪を細い指で払う。両手はそのまま静かに流れ、現れた耳を覆うようにそっと置かれた。
「わたしはこの潮騒に合わせて歌っているわ。寄せては返しながら歌を紡ぐの」
 瞳を閉じて耳を澄ます彼女の姿が完成されていて、少しだけユキヲは見惚れた。
「難しそうだね」
「出来ないなら貴方みたいに動かないことね」
 そう言うと悪戯な笑い方をして、歌姫は瞑られた眼を再び開く。そのとき二人の間に波音が嫉妬したように割って入り彼女の気を惹いた。「あら? 良い潮ね。ちょっと歌っても良いかしら?」
 「勿論」と応える前に音が走り始めるからユキヲは口を噤んだ。波が引けば、行かないでと追い掛けるように彼女の歌が響く。声が届き甘えようと帰る波から、今度は逃れるようにと旋律は遊ぶ。まるで悪女だとユキヲは思い、彼女らしいと付け足した。幾度かの遣り取りの後、一方的に彼女が歌うのを止めると、名残惜しむようにひとつ大きな波が立った。ユキヲは圧倒されながらも拍手を贈る。
「その歌声はきっと何物にも代え難いのだろうね」
 ふふと微笑み、けれど瞳を伏せながら彼女は歌った。
「それでもわたしは二本の脚の為なら声を捨てても構わないのよ」
 抱かれるように彼女は飛沫を上げて飛び込み、歌声と共に海の中へと深く深く。そして波は嬉しそうに引いていくのだった。
posted by sakana at 12:48| Comment(0) | ミルク特別篇 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2010年05月19日

散り行け命、我が旋律を道連れに

 儚げで繊細に見える指使いから、それでも確かに力強い音色を奏でてギタリストは曲を紡ぐ。滑るように速いスピードの鮮やかさと心地良い粘質を持った響きがユキヲを鳥色にした。
 溶かしてしまいそうなほど暖かく柔らかく心臓を包み込みながらも、反面、肌の上は触れるか触れないかのぎりぎりのカーヴで音が遊んで行く。そんな形容しがたい感触をユキヲは確かに得ていた。
 最後の音符が空気に溶けたのをはっきりと確認してから、まるで溜息のようにユキヲは長い息を吐く。それから賞賛の拍手と感嘆の声を慌てて放り出した。
「いつ聴いても寿命が縮みそうになるよ」
「そりゃあそういう風に弾いてるからね」
 命を削ったのが当然と言わんばかりだったのでユキヲは慌てて訊き返す。
「え? じゃあこの調べを聴き続けたら死んでしまうの?」
「そりゃあそうさ。それくらいのリスクは背負ってでも聴く価値はあると思うけれど?」
 ギターを脇に置き彼は腕を組んで、長い髪の間からユキヲの眼をじっと見た。
「そ、それじゃあ命はどこに消えたの?」
「それなら、僕の曲はどこに消えたの?」
 質問の無意味さをユキヲは知り、メロディを纏って消えた自分の命の一部を想像した。それはとても幸せな空想だった。
「ははあ。最高のものに触れるときは覚悟が必要なんだね」
「どうする? 失った寿命は戻らないけれど、もう一曲聴いていくかい?」
 悪戯好きの笑顔を浮かべたギタリストの問いに、強く目を瞑りながらユキヲは顎に手を当てて首を捻る。それから数瞬後に困ったような顔で言った。「もう一曲だけ」
「おやおや物好きだね。じゃあ次は『マイ・フェア・アンドロイド』を聴かせよう」
 呆れたといわんばかりにたっぷりと驚いて見せて、彼はギターを構えた。「君の命と引き換えに」
 先程とは打って変わって今度は計算され尽くした数式のような硬質さを持った旋律を響かせる。そして音楽を壊さぬようギタリストは心の中でユキヲにこう告げたのだった。
 命は必ず亡くなるから命というのさ。こうしている間も君の寿命は確実に減っていく。道を歩いたって同じだけ減っていく。なにをしようと減るのが命さ。だから何処で何をして何を思って砂を零すかが大事なんだ。このメロディはその命に必ず見合うものだと僕は信じている。
posted by sakana at 12:58| Comment(2) | ミルク特別篇 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2010年06月04日

満月の夜に一匹の兎がにゃんと鳴いた話

 前足を両方使って大事そうに人参を持つと、目を瞑りながら一心不乱にかりぽりぽりかり。自慢の長い耳もだらしなく垂れてしまっている。そんな人参を食べる友ウサの姿は実に幸せそうで、ユキヲは持ってきた甲斐があったと喜んだ。見ていると心がほんのり色付くように幸せな気分が伝染するから、ユキヲは黙って観察することにする。そうでなくても食べ終わるまでは話にならないし、それはもう経験済みだった。
 そうやってユキヲが幸せでお腹がいっぱいになる頃、人参はすっかりなくなってしまった。
「ご馳走様。そうそう人参にはリボンを巻かなくて良いからね」
「それじゃプレゼントっぽくないから却下」
「名より実というんだよ」
「形式の美というんだよ」
 やれやれといわんばかりに大袈裟な溜め息をついて、友ウサは赤い目で月を見上げたから、ユキヲも一緒に眺めることにした。
 空は一枚布のように紺色だけで染められ、ぽっかり満月が浮かんでいる。その下を薄い雲が棚引いて、なかなかに絶景といえた。
「綺麗だね」
「あいつが?」
「あいつ?」
「あそこで餅ついてるやつさ」
「え?」
「あれ友達なんだ。今度紹介しようか?」
「うん是非」
「人参三本で手を打とう」
 取らぬ人参のウサギ算用をしているのか嬉しそうな顔しながら、友ウサは「けれど」と続けた。
「餅をつくことしか能が無いヤツなのに人間にはえらい人気なんだよなあ」
 不思議だ不思議だと小首を傾げる。そこでお餅が月から飛んできて、命中した友ウサはにゃんと鳴いた。
posted by sakana at 22:10| Comment(2) | ミルク特別篇 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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